नवी दिल्ली : झिम्बाब्वेमधील एकदिवसीय मालिकेत भारताचे नेतृत्व करणारा स्टार फलंदाज केएल राहुल अपेक्षेनुसार खेळू शकला नाही, या मालिकेत त्याची फ्लॉप कामगिरी पाहून त्याच्यावर प्रश्न उपस्थित केले आहेत. शस्त्रक्रिया आणि COVID-19 मुळे आंतरराष्ट्रीय सामन्यांपासून दूर राहिलेल्या राहुलसाठी गेले काही महिने खूप कठीण गेले. आयपीएल 2022 मध्ये, त्याने लखनौ सुपर जायंट्सचे नेतृत्व प्लेऑफपर्यंत केले. यानंतर 30 वर्षीय केएल राहुल दक्षिण आफ्रिकेविरुद्धच्या घरच्या टी-20 सामन्यात भारताचे कर्णधारपद भूषवणार होता, पण दुखापतीमुळे तो या मालिकेला मुकला.

केएल राहुलच्या जागी टांगती तलवार

त्याच्यावर शस्त्रक्रिया करावी लागणार असल्याचे कळल्यानंतर तो इंग्लंड आणि आयर्लंड दौऱ्यालाही मुकला. यानंतर सलामीवीर वेस्ट इंडिज दौऱ्यावर परतणार होता, पण कोरोना पॉझिटिव्ह आल्यानंतर त्याला विश्रांतीचा सल्ला देण्यात आला. अखेरीस, BCCI वैद्यकीय संघाने त्याला 2022 आशिया चषकापूर्वी फॉर्ममध्ये येण्यासाठी झिम्बाब्वेमध्ये तीन सामन्यांच्या एकदिवसीय मालिकेत खेळण्यास परवानगी दिली, जिथे तो कर्णधार रोहित शर्मासह भारताच्या डावाची सुरुवात करणार आहे.

टीम इंडियातील स्थानाबद्दल प्रश्न

तथापि, झिम्बाब्वे मालिकेतील त्याच्या कामगिरीनंतर संघ व्यवस्थापन थोडेसे चिंतेत असले पाहिजे, जिथे तो फलंदाजीत चमत्कार करू शकला नाही. बंगळुरूच्या या खेळाडूला पहिल्या एकदिवसीय सामन्यात फलंदाजीची संधी मिळाली नाही. दुसऱ्या सामन्यात फक्त एक धाव आणि तिसऱ्या सामन्यात 30 धावा केल्या, त्यामुळे आशिया कप टी-20 समोर त्याच्या स्थानावर प्रश्नचिन्ह निर्माण झाले.

तीव्र टीकेला सामोरे जावे लागले

राहुल हा गेल्या अर्ध्या दशकातील भारताच्या सर्वोत्तम सलामीवीरांपैकी एक आहे यात शंका नाही, पण त्याला वेळोवेळी तीव्र टीकेलाही सामोरे जावे लागले आहे. उजव्या हाताच्या फलंदाजाची सर्वात मोठी टीका म्हणजे त्याचा संथ स्ट्राइक रेट आहे, विशेषत: जेव्हा तो संपूर्ण मैदानावर शॉट्स खेळू शकतो.

गेल्या टी-२० विश्वचषकानंतर रोहित शर्माच्या नेतृत्वाखाली भारताने फलंदाजीचा दृष्टिकोन बदलला आहे. त्यामुळे आशिया चषक स्पर्धेत एलएसजीच्या कर्णधाराची फलंदाजी पाहणे रंजक ठरणार आहे. राहुलच्या अनुपस्थितीत भारताने ईशान किशन, सूर्यकुमार यादव, दीपक हुडा, श्रेयस अय्यर आणि संजू सॅमसन यांना सलामीवीर म्हणून आजमावले आणि त्यांनी चांगली कामगिरी केली. दुसरीकडे, भारताचा माजी कर्णधार विराट कोहलीनेही यापूर्वी ही भूमिका बजावली आहे. त्यामुळे सलामीच्या स्थानासाठी भारताकडे बरेच पर्याय आहेत, ज्यामुळे स्टार फलंदाजांवर अतिरिक्त दबाव येतो.

आत्तापर्यंत, असे दिसते आहे की 28 ऑगस्ट रोजी भारताने आशिया कप मोहिमेला पाकिस्तानविरुद्ध सुरुवात केली तेव्हा संघ व्यवस्थापन रोहितसह राहुलला प्रथम पसंतीचा सलामीवीर म्हणून प्राधान्य देईल. पण, त्याच्या कामगिरीवर ते नक्कीच बारकाईने लक्ष ठेवतील. एकूणच केएल राहुलसाठी वेळ निघत असून आशिया चषकात त्याच्यासाठी मोठे आव्हान असेल. या संधीचा तो फायदा घेतो की झिम्बाब्वे दौऱ्याप्रमाणे वाया घालवतो हे येणारा काळच सांगेल.