नवी दिल्ली : भारतीय अष्टपैलू खेळाडू हार्दिक पंड्याने रविवारी (२८ ऑगस्ट) पाकिस्तानविरुद्धचा सामना जिंकून आशिया कप २०२२ मोहिमेची सुरुवात केली. मैदानावरील त्याच्या प्रतिभेचे अनेक माजी क्रिकेटपटू आणि तज्ज्ञांनी कौतुक केले आहे. भारताचा माजी विश्वचषक विजेता कर्णधार कपिल देव यांनीही हार्दिकच्या कामगिरीचे कौतुक केले, पण या अष्टपैलू खेळाडूला एक सल्लाही दिला.

हार्दिक पांड्या आणि रवींद्र जडेजा यांसारख्या अष्टपैलू खेळाडूंची उपस्थिती संघाला योग्य संतुलन शोधण्यात नेहमीच मदत करते, असा विश्वास कपिल देव यांनी व्यक्त केला. मात्र, त्याचवेळी कपिलने पांड्याने त्याच्या फिटनेसची काळजी घेण्याचे संकेत दिले. एएनआय या वृत्तसंस्थेला दिलेल्या मुलाखतीत कपिल देव म्हणाले, “यामधूनच संघाला फायदा होतो (हार्दिक पांड्यासारख्या अष्टपैलू खेळाडूंची उपस्थिती). तुमच्याकडे हार्दिक पांड्या आणि रवींद्र जडेजा आहेत जे त्यांची षटके टाकू शकतात आणि चांगली फलंदाजी करू शकतात. कोणताही अष्टपैलू खेळाडू संघासाठी महत्त्वाचा असतो. हार्दिकचा आम्हाला खूप अभिमान वाटला आहे, पण एकच गोष्ट आहे की त्याला स्वतःची काळजी घ्यावी लागेल.”

तो म्हणाला, “कारण जेव्हा एक सक्षम व्यक्ती जखमी होतो तेव्हा संपूर्ण संघ जखमी होतो. त्याच्या क्षमतेवर कोणीही शंका घेऊ शकत नाही. कधीकधी मला फक्त त्याच्या दुखापतींबद्दल काळजी वाटते.”

भारताच्या विश्वचषक विजेत्या कर्णधाराने असेही म्हटले आहे की जर हार्दिक पांड्याला दुखापत झाली तर ते निश्चितपणे संघाची संपूर्ण रचना विस्कळीत करेल. पांड्याने पाकिस्तानविरुद्ध केवळ फलंदाजीतच महत्त्वाचे योगदान दिले नाही तर गोलंदाजीतही त्याने चमकदार कामगिरी केली.

भारताविरुद्धच्या पहिल्याच सामन्यात पाकिस्तानचा डाव 19.5 षटकांत 147 धावांत गुंडाळला गेला. पांड्याने चार षटकात अवघ्या 25 धावा देत तीन विकेट घेतल्या. मोहम्मद रिझवान, इफ्तिखार अहमद आणि खुशदिल शाह यांना बाद करण्यात त्याला यश आले. पंड्याने नंतर 17 चेंडूत 33 धावांची नाबाद खेळी केली आणि संघाला पाच विकेट्सने रोमांचक विजय मिळवून दिला.

हार्दिक पांड्याच्या या धडाकेबाज खेळीत चार चौकार आणि एका षटकाराचा समावेश होता. अखेरच्या षटकात पांड्याने तीन चौकार मारले आणि अखेरच्या षटकात षटकार खेचून ‘मेन इन ब्लू’साठी विजयी धावसंख्या उभारली. 28 वर्षीय अष्टपैलू खेळाडू 2018 मध्ये पाठीच्या दुखापतीनंतर या वर्षी पूर्ण बरा झाला आहे.

त्याने गुजरात टायटन्सला त्याच्या पहिल्या सत्रात इंडियन प्रीमियर लीग (IPL) चे विजेतेपद मिळवून दिले. IPL च्या 15 व्या मोसमात हार्दिक पांड्याने 44.27 च्या सरासरीने 487 धावा केल्या होत्या. त्याचा स्ट्राइक रेटही 131.27 इतका प्रभावी होता. आयपीएल 2022 मध्ये त्याने चार अर्धशतके झळकावली. पंड्यानेही आठ विकेट घेतल्या. त्याने या वर्षी टी-20 आंतरराष्ट्रीय सामन्यांमध्ये 34.88 च्या सरासरीने 314 धावा केल्या आहेत.