नवी दिल्ली : प्रतिष्ठित इंडियन प्रीमियर लीग (आयपीएल) च्या आगामी आवृत्तीपूर्वी, काही संघ बदलाच्या टप्प्यातून जात आहेत. या यादीत पंजाब किंग्जचेही नाव जोडले गेले आहे. पंजाब संघाने केवळ कर्णधार बदलण्याचा निर्णय घेतला नाही तर कायम ठेवलेल्या खेळाडूंच्या माध्यमातून मोठे बदलही केले. मिनी लिलावापूर्वी क्रिकेटच्या मैदानावर त्रिशतक झळकावणाऱ्या एका खेळाडूला वगळण्यात आले आहे. एवढेच नाही तर या फलंदाजाने भारतीय कसोटी संघासाठीही द्विशतक ठोकले आहे.

एकदाही विजेतेपद मिळवू न शकलेल्या पंजाब किंग्ज संघाने आयपीएलच्या पुढील हंगामात प्रवेश करण्यापूर्वी मोठा बदल केला आहे. मिनी लिलावापूर्वी मयंक अग्रवालला कर्णधारपदावरून हटवण्यात आले आणि अनुभवी सलामीवीर शिखर धवनकडे संघाची कमान सोपवण्यात आली. यावरून हे स्पष्ट झाले की आता कदाचित संघ त्याला कायम ठेवणार नाही आणि तसेच झाले. मंगळवारी संध्याकाळी संघाने कायम ठेवलेल्या खेळाडूंची यादी जाहीर केली तेव्हा त्यात मयंकचे नाव नव्हते.

पंजाब किंग्ज संघ आता पुन्हा नव्या कर्णधारासह नव्या मोसमात उतरणार आहे. क्रिकेटच्या मैदानावर ‘गब्बर’ नावाने प्रसिद्ध असलेला शिखर धवन या संघाचे नेतृत्व करणार आहे. संघाने आयपीएल मिनी लिलावापूर्वी माजी कर्णधार मयंकसह एकूण 9 खेळाडूंना सोडण्याचा निर्णय घेतला आहे, 16 खेळाडूंना कायम ठेवले आहे. आता या वर्षाच्या अखेरीस (डिसेंबर) होणाऱ्या मिनी लिलावात 32.2 कोटींची रक्कम घेऊन संघ प्रवेश करणार आहे. सध्या संघात एकूण 16 खेळाडू असून त्यापैकी पाच विदेशी आहेत. संघात 9 खेळाडूंचे स्थान शिल्लक आहे, ज्यामध्ये 3 परदेशी खेळाडूंचा समावेश केला जाऊ शकतो.

बंगळुरूमध्ये जन्मलेल्या मयंक अग्रवालने आपल्या कारकिर्दीत 21 कसोटी आणि 5 एकदिवसीय सामने खेळले आहेत. त्याने कसोटी कारकिर्दीत द्विशतकही झळकावले आहे. त्याचवेळी प्रथम श्रेणी क्रिकेटमध्ये नाबाद 304 धावांची सर्वोच्च धावसंख्या आहे. त्याने कसोटीत 1488 धावा आणि एकदिवसीय सामन्यात 86 धावा केल्या आहेत. या वर्षी मार्चमध्ये बेंगळुरूमध्ये श्रीलंकेविरुद्धच्या कसोटी जर्सीत तो शेवटचा दिसला होता.

कायम ठेवलेले खेळाडू : शिखर धवन, शाहरुख खान, जॉनी बेयरस्टो, प्रभसिमरन सिंह, भानुका राजपक्षे. जितेश शर्मा, राज वाबा, ऋषि धवन, लियाम लिविंगस्टोन, अथर्व, अर्शदीप सिंह, बलतेज सिंह, नाथन एलिस, कागिसो रबादा, राहुल चाहर और हरप्रीत बरार.

सोडण्यात आलेले खेळाडू : मयंक अग्रवाल, ओडियन स्मिथ, वैभव अरोड़ा, बेनी हॉवेल, ईशान पोरेल, अंश पटेल, प्रेरक मांकड़, संदीप शर्मा और ऋतिक चटर्जी