नवी दिल्ली : जर आपण भारताच्या सर्वात यशस्वी कर्णधारांबद्दल बोललो तर ते नाव महेंद्रसिंग धोनीचे असेल. धोनीच्या नेतृत्वाखाली भारताने पहिला टी-20 विश्वचषक जिंकला आणि त्यानंतर एकदिवसीय विश्वचषक जिंकला. विराट कोहलीचीही भारताच्या सर्वोत्तम कर्णधारांमध्ये गणना केली जाते. मात्र, यावेळी तो कर्णधार नाही. टी-20 विश्वचषक-2021 नंतर त्याने संघाचे कर्णधारपद सोडले.

दरम्यान, आता ऋषभ पंत हे दोन कर्णधार म्हणून जे काम करू शकले नाहीत ते करण्याच्या अगदी जवळ उभा आहे. भारत आणि दक्षिण आफ्रिका संघ सध्या पाच सामन्यांच्या टी-20 मालिकेत सहभागी होत आहेत. या मालिकेत पंत संघाचे नेतृत्व करत आहे.

पाच सामन्यांची टी-20 मालिका सध्या 2-2 अशी बरोबरीत आहे आणि या मालिकेतील निर्णायक सामना बंगळुरूच्या एम. चिन्नास्वामी स्टेडियमवर खेळवला जाईल. हा सामना जिंकणारा संघ मालिका जिंकेल. या विजयातच पंतच्या कर्णधारपदाचे सार आहे.

भारतासाठी या मालिकेची सुरुवात खूपच खराब झाली. सुरुवातीच्या दोन्ही सामन्यांत त्यांचा पराभव झाला. आजवर जे काम झाले नाही ते यावेळेसही होणार नाही असे वाटत होते, पण पंतच्या नेतृत्वाखाली भारताने पुढचे दोन सामने जिंकून मालिका बरोबरीत आणली आणि आता मालिका जिंकण्याच्या जवळ आहे. भारताने ही मालिका जिंकल्यास दक्षिण आफ्रिकेविरुद्ध घरच्या मैदानावर टी-20 मालिका जिंकण्याची ही पहिलीच वेळ असेल. याआधी भारतीय संघाला दोनदा असे करण्यात अपयश आले आहे.

दक्षिण आफ्रिकेने २०१५ मध्ये भारतात पहिली टी-20 मालिका खेळली होती. तीन सामन्यांच्या या मालिकेत भारताला 2-0 असा सामना करावा लागला. 2 ऑक्टोबर 2015 रोजी धर्मशाला येथे खेळल्या गेलेल्या पहिल्या टी-20 मध्ये दक्षिण आफ्रिकेने भारताचा सात गडी राखून पराभव केला.

5 ऑक्टोबरला कटक येथे खेळल्या गेलेल्या दुसऱ्या सामन्यात पाहुण्या संघाने सहा गडी राखून विजय मिळवला. तिसरा सामना कोलकातामध्ये होता जो एकही चेंडू टाकल्याशिवाय रद्द करण्यात आला होता. या मालिकेत टीम इंडियाचा कर्णधार महेंद्रसिंग धोनी होता.

2019 मध्ये दक्षिण आफ्रिकेचा संघ पुन्हा एकदा भारताच्या दौऱ्यावर आला होता आणि यावेळीही भारताला बाजी मारता आली नाही. मालिकेतील पहिला सामना 15 सप्टेंबर 2019 रोजी धर्मशाला येथे झाला होता परंतु पावसामुळे सामना रद्द करण्यात आला होता.

दुसरा टी-20 सामना 18 सप्टेंबर रोजी मोहाली येथे खेळला गेला. या सामन्यातही भारताचा सात गडी राखून पराभव झाला होता. 22 सप्टेंबरला बंगळुरूमध्ये खेळल्या गेलेल्या तिसऱ्या आणि शेवटच्या सामन्यातही भारताला पराभवाचा सामना करावा लागला होता. भारताने हा सामना नऊ विकेटने गमावला आणि यासह मालिका गमावली.

रविवारच्या सामन्यात भारताने विजय मिळवला तर दक्षिण आफ्रिकेविरुद्ध घरच्या मैदानावर ही त्यांची पहिली टी-20 मालिका विजय असेल आणि हे सर्व पंतच्या नेतृत्वाखाली होईल.

Leave a comment

Your email address will not be published.