नवी दिल्ली : आशिया चषक स्पर्धेत रविवारी दुसऱ्यांदा कट्टर प्रतिस्पर्ध्यांचा सामना करण्यासाठी उत्सुक असलेला पाकिस्तानचा यष्टिरक्षक फलंदाज मोहम्मद रिझवान म्हणाला त्याचे सहकारी गमतीने सांगत आहेत की, ‘मोठ्या स्पर्धेत दोन संघांमधील सामना तीन सामन्यांची मालिका असेल.’

भारत-पाकिस्तान संघर्ष

जर भारत आणि पाकिस्तान संघ ‘सुपर फोर’ टप्प्यात अव्वल ठरले, तर येत्या रविवारी (11 सप्टेंबर) या स्पर्धेच्या अंतिम फेरीत दोघेही आमनेसामने येऊ शकतात. गेल्या रविवारी भारताने पाकिस्तानचा पाच गडी राखून पराभव केला. त्या विजयाचा हिरो ठरला प्राणघातक अष्टपैलू हार्दिक पांड्या.

रिझवानचं मोठं वक्तव्य

हाँगकाँगवर पाकिस्तानच्या 155 धावांनी दणदणीत विजय मिळविल्यानंतर रिझवान म्हणाला, “दोन्ही देशांचे चाहते पुढील आठवड्यात होणाऱ्या अंतिम सामन्याची वाट पाहत आहेत.” सहकारी खेळाडू गमतीने म्हणत आहेत, ही तीन सामन्यांच्या मालिकेसारखी आहे.

दोन्ही देश फक्त मोठ्या स्पर्धांमध्येच आमने-समाने खेळतात

राजकीय तणावामुळे दोन्ही देश गेल्या दशकभरात द्विपक्षीय मालिका खेळत नाहीत, अशा स्थितीत आशिया चषक आणि विश्वचषक यांसारख्या मंचावर दोघे आमनेसामने येतात. ‘सुपर फोर’ राऊंड रॉबिन पद्धतीने खेळवला जाईल, ज्यामध्ये भारत आणि पाकिस्तानसह श्रीलंका आणि अफगाणिस्तान हे संघ आहेत.

भारतावर दबाव कायम

रिझवान म्हणाला, ‘भारताविरुद्ध खेळताना नेहमीच दबाव असतो. आशियाबाहेरील क्रिकेट चाहतेही त्याची वाट पाहत आहेत. साहजिकच हे नेहमीच ‘फायनल’सारखे असते कारण या सामन्यात जोश आणि भावना शिगेला पोहोचतात. साहजिकच, आम्हाला आमचे क्रिकेट मजबूत करावे लागेल आणि कठोर परिश्रम करावे लागतील.’